Quel est l’âge du plus vieil arbre sur Terre : où pousse-t-il et que sait-on d’autre à son sujet ?

Vous êtes-vous déjà demandé, en vous promenant dans les bois, que beaucoup d’arbres ici ont poussé bien des années avant votre naissance ? Les arbres sont peut-être la plus durable de toutes les espèces vivantes. Ils peuvent très bien avoir des centaines d’années, mais même ces chiffres ne constituent pas une limite.

Sur notre planète, il existe un détenteur de record officiellement reconnu pour l’âge des arbres, et son âge dépasse largement la barre des plusieurs milliers d’années. Nous allons donc en savoir plus à ce sujet :

Quel est l’âge du plus vieil arbre sur Terre ?

Lorsqu’il s’agit d’identifier le plus vieil arbre sur Terre, il y a un problème assez évident. Il est déjà difficile de mesurer tous les arbres sans en oublier un seul puisqu’il y en a plus de 3 trillions ! Mais les scientifiques se sont préoccupés de trouver le plus vieil arbre il y a longtemps, et en 1957, après 20 ans de recherche continue, il a été découvert par le dendrochronologue Edmund Schulman.

L’arbre en question s’est avéré être un Pinus longaeva, dont l’âge est estimé à 4851 ans en 2022. Le recordman a même un nom – le pin s’appelle Methuselah – et l’arbre pousse en Californie, dans le parc national d’Inyo. La zone est caractérisée par une grande aridité et l’altitude est d’environ 3 000 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Qu’est-ce qui a permis à cet arbre record de pousser aussi longtemps ?

La question évidente est de savoir comment l’arbre a survécu à une si longue période de temps. Les scientifiques expliquent cela par les caractéristiques uniques de l’espèce. Les aiguilles de la centrale ne sont remplacées qu’une fois toutes les quelques décennies, ce qui permet d’économiser beaucoup de ressources pour la maintenance.

L’arbre a une structure dense et est riche en résine, ce qui empêche les parasites de pénétrer et de se propager dans le tronc. Mais si, pour une raison quelconque, une partie de l’arbre est endomm agée, elle me urt, empêchant ainsi le problème de se propager à l’ensemble du tronc.

Le climat du parc aide également les arbres: l’absence de forte humidité et la distance entre les arbres les empêchent de pourrir et de propager le feu en cas de foudre. C’est pourquoi on trouve dans la forêt un certain nombre de pins à longue durée de vie, à l’exception de Mathusalem.

Et quel est le plus vieil arbre que vous ayez connu ou vu vous-même ?

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