Pourquoi les chimpanzés utilisent des insectes pour soigner leurs petits

Les chercheurs sur les primates d’Azouga ont d’abord repĂ©rĂ© une mĂšre chimpanzĂ© appliquant des insectes non identifiĂ©s sur la jambe de son fils. Un singe nommĂ© Susie a d’abord examinĂ© la plaie, puis a attrapĂ© les insectes, les a humidifiĂ©s dans sa bouche, puis les a appliquĂ©s sur la plaie. Cette scĂšne a Ă©tĂ© filmĂ©e dans le parc national de Loango au Gabon, en Afrique.

L’Ă©quipe ne sait pas exactement quel type d’insecte Susie a utilisĂ©, mais les experts pensent qu’elle l’a fait pour nettoyer la plaie et soulager la douleur. Dans la vidĂ©o, Susie regarde d’abord le pied de son fils, puis semble penser: « Que puis-je faire ? ». Puis elle lĂšve les yeux, voit un insecte et l’attrape pour son fils », explique Alessandra Mascaro de l’Institut Max Planck, pour l’anthropologie Ă©volutive en Allemagne.

AprĂšs avoir remarquĂ© ce comportement, l’Ă©quipe a commencĂ© Ă  observer les chimpanzĂ©s pour rechercher des cas similaires. Au cours des 15 mois suivants, les chercheurs ont notĂ© 76 cas de singes infligeant des insectes Ă  leurs propres corps ou Ă  celles des autres. Maintenant, ils visent Ă  identifier les types spĂ©cifiques d’insectes que les chimpanzĂ©s utilisent.

AprĂšs tout, certains insectes peuvent en effet avoir des fonctions antibiotiques, antivirales et antihelminthiques, mĂȘme les gens les utilisent dans des traitements alternatifs. On peut regarder et d’Ă©tudier comment ces animaux Ă©tonnants passent leur journĂ©e.

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